Bali, Sumba en Lombok; eenheid in verscheidenheid

Blog geschreven door: Monica Rullens
Bestemmingsspecialist bij Talisman travel design

Indonesië is het grootste eilandenrijk ter wereld, elk met een eigen cultuur, traditie en godsdienst. Het nationale motto van Indonesië is niet voor niets ‘eenheid in verscheidenheid’. De culturele diversiteit is dan ook één van de redenen waarom het land zo boeiend is. Zo vind je er ongerepte jungle maar ook talloze vulkanen, tropische stranden en een exotische onderwaterwereld. Voeg daarbij het rijke koloniale verleden, de fraaie tempels, de ontzettend lieve bevolking, de ontelbare groene rijstvelden en het heerlijke eten en je hebt alle ingrediënten voor een fantastische reis.
Het was voor mij alweer twee jaar geleden dat ik voor het laatst in Indonesië op reis was en meteen na mijn aankomst op Bali voelde het alsof ik er gisteren nog was.

Bij aankomst op de luchthaven stond mijn gids al klaar om me naar Ubud te brengen. Op een verscholen plekje net buiten het centrum van Ubud ligt één van de kleinste boutique resorts van Bali; The Purist Villa’s & Spa waar ik mijn eerste nacht doorbracht. Dit hippe resort bestaat uit slechts acht luxe design villa’s die elk uniek zijn ingericht. De Nederlandse eigenaren, die tevens de architect en interieurontwerper zijn, hebben werkelijk aan alle details gedacht.

De volgende ochtend vertrok ik al vroeg richting Kintamani voor een fietstocht nabij Mount Batur. Mount Batur is de tweede hoogste berg van Bali, het is een actieve vulkaan die af en toe nog wat rook uitspuugt. De omgeving van Mount Batur is werkelijk schitterend. De totale route is ongeveer 24 kilometer, maar aangezien 90 procent daarvan bergafwaarts gaat is het niet echt een inspannende fietstocht. De stukjes die omhoog gaan zijn vaak kort en het is eigenlijk wel lekker om even gas te geven in plaats van in de remmen te moeten knijpen. Samen met mijn privégids fietste ik door kleine dorpjes waar kinderen spelen, naar ons lachen, zwaaien en waar we eigenlijk het gewone leven van Bali zien. De tocht gaat verder door rijstvelden waar we genoten van prachtige vergezichten, tempels en tropische bossen.

MR 1  MR2

Gedurende mijn eerste dagen bezocht ik een aantal geselecteerde accommodaties op Bali waaronder The Chedi Club, Kelapa Retreat, Wapa di Ume, Alila Villas Soori en The Legian, waarvan Alila Villas Soori mijn meest favoriete accommodatie is. Het in 2009 geopende Alila Villas Soori is gelegen op een schitterende locatie direct aan de Indische Oceaan. Voor het design is ervoor gekozen de elementen vuur en water terug te laten komen in het ontwerp van het resort. Alles is tot in de puntjes verzorgd, het service niveau ontzettend hoog en de ligging van de accommodatie is geweldig. Mijn villa had een prachtig uitzicht over de Indische Oceaan.

MR3

Na mijn bezoek op Bali vloog ik in circa 50 minuten naar het eiland Sumba waar een bezoek aan het resort Nihiwatu al een tijdje op mijn verlanglijstje stond. Als je ergens heel veel van verwacht valt het vaak tegen maar dat is hier zeker niet het geval, integendeel zelfs! Nihiwatu overtrof eigenlijk al mijn verwachtingen. Geweldig, fantastisch, gaaf, onaangeraakt, wilderness, over de top luxe en ga zo nog maar even door! Ik mocht overnachten in een prachtige villa Lulu Amahu, in één woord geweldig!

Sumba is één van de armste Indonesische eilanden met nauwelijks natuurlijke hulpbronnen en de armoede is er groot, zeker buiten de twee belangrijkste steden. Vanaf het allereerste begin is er een buitengewone eenheid geweest tussen het resort Nihiwatu en het eiland. Het resort is een aantal jaar geleden overgenomen door een investeerder en filantroop, die enorm veel geld in het resort heeft geïnvesteerd. Zijn doel was het beste resort ter wereld te verwezenlijken en daar werden kosten noch moeite voor gespaard.

Er zijn meer voorbeelden van hotels die veel voor hun omgeving betekenen, maar Nihiwatu spant toch echt de kroon. Het resort is niet alleen de grootste werkgever op het eiland, maar de betrokkenheid gaat veel verder! Alle opbrengsten van het resort vloeien naar de Sumba Foundation wat een ontzettend mooi initiatief is. Er zijn vijf klinieken gebouwd, er zijn 60 bronnen geslagen en er zijn nu 240 waterverdeelpunten, waardoor 172 dorpen voorzien worden van schoon drinkwater. 16 lagere scholen zijn voorzien van tafels, stoelen, leerboeken en toiletten.

In Nihiwatu verblijf je op basis van volpension, alle maaltijden en niet alcoholische drankjes zijn inclusief. Daarnaast zijn er ook een heel aantal activiteiten bij de prijs inbegrepen: een paar trekkings, snorkelen, paddle boarden en het gebruik van de uitstekende mountainbikes.

MR4  MR5

Rice Island Trekking
Eén van de excursies die inbegrepen zijn, is de ruim drie uur durende Rice Island trekking die ik zelf heb mogen maken. De tocht begint met een wandeling over het maar liefst 2,5 kilometer lange privé strand van Nihiwatu, waarna de tocht landinwaarts wordt voortgezet door een prachtig landschap. Je ziet de lokale bevolking druk aan het werk op de rijstvelden en je wordt overal begroet door vriendelijk zwaaiende en lachende mensen. Aan het eind moet er een stuk geklommen worden, maar het uitzicht is die inspanning meer dan waard. Het perfectionisme van Nihiwatu wordt geïllustreerd door de setting van het eindpunt. Een zitje met een prachtig uitzicht over de rijstvelden, een toiletgebouw en zelfs een buitendouche om het tropenzweet van je af te spoelen. Je wordt hier getrakteerd op een heerlijke koude kokosnoot om van het mooie uitzicht te kunnen genieten en even bij te kunnen komen van deze inspannende trekking. MR6  MR7

Na mijn verblijf op Sumba vloog ik terug naar Bali waar ik nog een laatste nacht van de Balinese cultuur kan proeven alvorens ik aan het laatste deel van mijn reis op Lombok kon beginnen. Ik bracht op Bali nog een bezoek aan Jimbaran en Nusa Dua waar ik onder andere de accommodaties Kayumanis Jimbaran en The Balé bezocht.

De volgende ochtend vloog ik al om 09.00 uur naar Lombok. Bij aankomst op de luchthaven stonden mijn gids en chauffeur mij al netjes op te wachten om direct door te rijden naar het noorden van Lombok voor een Panorama wandeling.

Rinjani Women Adventure
De Rinjani berg is een belangrijke toeristische bezienswaardigheid en veel van de mannen in het dorp werken als gids of drager bij de expedities naar de top van deze bekende berg. Een Deense organisatie heeft een werkgelegenheidsproject opgezet: Rinjani Women Adventure, waarbij de lokale vrouwen ook worden ingezet als gids, soms voor de beklimming, maar meestal voor een rondwandeling door de omgeving: de Panorama Walk.

We begonnen aan onze wandeling en maakten in eerste instantie kennis met allerlei agraria die er in de omgeving verbouwd worden zoals diverse kruiden, groenten en natuurlijk rijst! De dorpjes die we daarna bezochten waren heel veel ‘’echter’’ dan ik zou verwachten in een omgeving waar toerisme toch al enige tijd ontwikkeld is.

Soms viel ik echt van de ene verbazing in de andere; de mensen leven hier nog steeds op dezelfde manier als honderden jaren geleden. Meerdere families wonen samen in een huis, een eenkamerwoning. Van privacy hebben ze hier nog nooit gehoord. De reis werd vervolgd door prachtige rijstvelden en langs een tweetal watervallen.

Na deze bijzondere wandeling heb ik nog een bezoek gebracht aan de Lombok Lodge en Tugu Lombok in de omgeving van Senggigi. Zelf heb ik overnacht in het recentelijk geopende Jeeva Santai.

De volgende ochtend kwamen we na ongeveer twee uur rijden aan in het Zuidwesten van Lombok, de opstapplaats voor de “Secret Gilli’s” onder andere Gili Gede, Gili Ringit en Gili Layer waar een nieuw te ontdekken boottour en snorkeltrip op het programma stonden.

MR8  MR9

Ik ben hier samen met mijn gids in een traditioneel vissersbootje gestapt om een boottocht langs de tropische eilandjes te maken. De meeste eilandjes hebben prachtige stranden en ongerepte snorkelplekken vol wuivend koraal gevuld met prachtig gekleurde vissen. Als je geluk hebt zwemt er ook nog een schildpad voorbij. Toeristen kom je er bijna niet tegen dus je hebt de eilanden en de onderwaterwereld bijna voor jezelf. Tijdens het snorkelen wordt er een feestelijke vis BBQ lunch voor je bereid.

Na deze geweldige ervaring reden we in ongeveer twee uur naar Mangsit Beach in het zuiden van Lombok waar een bezoek en overnachting aan Sempiak Villas gepland stond. Sempiak villa’s is gelegen aan één van de mooiste stranden die ik ooit gezien heb. Het gebied is voorzichtig in ontwikkeling en wordt sinds kort ontdekt als surfbestemming. Sempiak villa’s bestaat uit maar vijf villa’s die allemaal een prachtig uitzicht bieden over de baai en het strand. De villa’s zijn zeer compleet en buitengewoon gerieflijk.

Na een heerlijk ontbijt met uitzicht over zee brak alweer mijn laatste dag aan van deze uiterst interessante reis. Voordat ik terug naar de luchthaven reisde bezocht ik nog een tweetal accommodaties in het zuiden en het zuidoosten van Lombok namelijk Mawun Raya Resort en Jeeva Beloam.

Vanuit Lombok vloog ik via Jakarta met Garuda terug naar Amsterdam. De vlucht is lang maar vanwege de directe vlucht van Jakarta naar Amsterdam kwam ik toch uitgerust aan in Nederland.

Wat ben ik dan toch bevoorrecht dat ik al deze mooie en unieke plekken mag bezoeken voor Talisman. Ik heb ervan genoten! Zelf op zoek naar een unieke beleving in Indonesië? Ik denk graag met je mee!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s