Ronda op inspectiereis naar St. Lucia & Barbados

Blog geschreven door: Ronda Espinosa
Bestemmingsspecialist bij Talisman travel design

Beach, Man

St. Lucia & Barbados, twee prachtige eilanden gelegen in het Caribisch gebied.
Ik vertrek ‘s avonds met British Airways naar Londen waar ik overnacht in een hotel nabij de luchthaven. De volgende ochtend sta ik binnen 10 minuten alweer op de luchthaven, ideaal! Ik check mijn koffer in en vlieg in 8 uur naar Barbados.
Op Barbados aangekomen valt het me op dat de luchthaven vrij klein is, een 20tal winkels en een stuk of 5 eet- en drinkgelegenheden. Ik loop nog wat rond op de luchthaven en mag uiteindelijk gaan inchecken voor mijn vlucht naar St. Lucia.

Aangekomen op het vliegveld van St. Lucia staat een medewerker van de lokale agent mij op te wachten. We stappen samen haar auto in en gaan op hotelinspectie.

Hotel The Chocolat
Als eerste bezoeken we Hotel The Chocolate in het Zuid Westen van het eiland.
Het hotel ligt bij het plaatsje Soufriere en heeft uitzicht op de pitons van St. Lucia. Er zijn zeker 80 chocoladewinkels van het merk Hotel Chocolat in Engeland en er is zelfs een winkel in Amsterdam geopend.

Pool, View
Uitzicht op één van de pitons vanaf het zwembad
Pool Area, View
Uitzicht vanaf het zwembad

Het hotel ligt niet direct aan het strand, maar de shuttle brengt je in 15 minuten naar het strand van Sugar Beach of Anse Chastanet. Na een dagje strand is het heerlijk bijkomen in de Spa waar je uiteraard een behandeling met chocolade kunt krijgen.

Vanuit het hotel worden er excursies georganiseerd naar de cacao plantage. Mr. McRock (een man met nog zo’n twee tanden in zijn mond) vertelt over de cacaobomen, maar ook over de fruitbomen die op de plantage te vinden zijn. Vervolgens gaan we naar de nurcery waar we onze een eigen cacao boom enten, deze krijgt jouw naam en wanneer je weer op St. Lucia komt, kun je jouw boom opzoeken. Na de uitleg gaan we naar het oude plantage huis dat is gerenoveerd. Daar staan de ingrediënten klaar om een eigen chocoladereep te maken. Cacao bonen, cacao boter, suiker en een vijzel die 50 graden warm is zodat de bonen smelten en het, na een erg lange tijd, een vloeibare substantie is geworden. Ik giet het uiteindelijk in een mall en we vertrekken voor de lunch. In de tussentijd koelt de reep af en kan ik deze meenemen na de lunch.

Cacao Beans  Staff

Anse Chastanet Resort
Vanaf de enige weg op het eiland, rijden we landinwaarts een weg op vol hobbels en bobbels. Na ongeveer 20 minuten bereiken we de eindbestemming.
Het hotel is op een heuvel gebouwd. Er is een 4×4 die gebruikt wordt als shuttle om gasten van boven naar beneden te vervoeren en omgekeerd. Het strand is uiteraard helemaal beneden en ook de receptie en restaurants liggen beneden, wel op een iets hoger level dan het strand. Je kunt gelijk vanaf de waterkant snorkelen, langs de rotspartij zie je heel veel vis. Het koraalrif begint hier vlak voor de kust. Ook voor duikers is deze plek een echt paradijs. Het rif heeft meer dan 150 verschillende bewoners zoals zeeschildpadden, octopus, murenen, papegaaivissen, kreeften en zelfs zeepaardjes.

Active, People, Snorkeling, view
Je kunt vanaf de waterkant al meteen snorkelen!

Al vijf jaar op rij staat Anse Chastanet op de lijst van de Condé Nast als TOP hotel van de Caribbean. Het is dan ook een bijzonder resort. De architect Nick Troubetzkoy heeft de 49 kamers van het resort gecreëerd in harmonie met de prachtige natuurlijke omgeving. De kamers en de meubelen zijn gemaakt met gebruik van lokaal eiland hout zoals teak, mahonie en rode ceder. De kussens en bedsprei hebben een kleurrijk motief, kenmerkend voor het eiland en zelfs de badjas wordt gemaakt door inwoners van St. Lucia. De kamers liggen tegen een heuvel gebouwd en onderscheiden zich van elkaar door Hillside en Beachside.

Anse Chastanet Resort  Anse Chastanet Resort  Anse Chastanet Resort

Jade Mountain
Jade Mountain is hoog op de heuvel gebouwd en ligt boven Anse Chastanet.
Ook Jade Mountain is het unieke resultaat van de eigenaar en architect Nick Troubetzkoy. Zijn filosofie is bouwen met de Caribische natuur en opgaan in de natuurlijke omgeving, de uitkomst is een nieuw niveau van design en een nieuwe naam: Jade Mountain infinity pool sanctuarys.

Exterior, View
Jade Mountain

Het is een beetje futuristisch. Iedere Sanctuary (kamer) is te bereiken via een houten loopbrug die naar een enorme deur loopt. Er is een zwembad in je sanctuary en een geweldig uitzicht! De kamer is gigantisch groot.
Ik krijg bij binnenkomst een telefoon waarmee ik ten alle tijden iemand kan bellen als ik iets wil regelen of nodig heb.

Er zijn 24 sanctuarys bij Jade Mountain. Ze hebben allemaal ruimte! De plafonds zijn zo’n 4,5 meter hoog en beschikken over een aantal vans waardoor het niet warm wordt in de kamer. De vierde muur ontbreekt totaal waardoor er vogeltjes in en uit kunnen vliegen. Ik heb hier overigens geen muggen gezien.
Het mooiste van alles is het fantastische uitzicht op de Gros en Petit Piton, deze typisch gevormde bergen staan op de erfgoedlijst van Unesco.

Interior, Star Infinity Pool, View  Interior, Sky Suite, View

Het gebied waar het resort onderdeel van is, is zo’n 240 hectare groot en begrensd één van de beste stranden van het eiland.

Sugar Beach
Sugar Beach, A Viceroy Resort is gelegen aan een prachtige baai met een mooi strand. Omgeven door 100 hectare dichtbegroeid regenwoud en een suikerplantage daterend uit de 18e eeuw. De groene vegetatie loopt helemaal door tot aan het zandstrand van Sugar Beach.

Sugar Beach A Viceroy Resort
Het strand van Sugar Beach A Viceroy Resort

Zowel families als honeymooners komen hier helemaal aan hun trekken. Door de enorme oppervlakte en dichtbegroeide vegetatie is er hier altijd voldoende privacy. De geweldige persoonlijke service en ruime suites zorgen ervoor dat dit hotel uitermate geschikt is voor verwende reizigers die in de watten gelegd willen worden en willen genieten van rust en privacy temidden van een onovertroffen natuurlijke schoonheid.

De kamers zijn elegant ingericht met een Franse-Caribische touch en liggen dicht bij de gemeenschappelijke faciliteiten, het strand en het zwembad.
De nieuwe luxe villa’s en villa suites beschikken over een elegante styling en zijn hoog op een heuvel gebouwd. Er rijdt een shuttle die je naar boven en beneden brengt. De villa suites bieden een spectaculair uitzicht op de ‘Pitons of the Caribbean’. Elke kamer of villa dankt zijn naam aan een natuurlijke functie welke te vinden was op de plantage: Coffee Bean Bend en passievrucht Hamlet.

Sugar Beach A Viceroy Resort  Luxury Villa, Patio, Pool  Pool, The Residence, View

De spa ligt verscholen in de tropische begroeiing. De behandelkamers zijn Afrikaanse hutjes met een dak van stro. De behandelingen zijn heerlijk!

Barbados
Met de Liatt vlieg ik in 50 minuten naar Barbados. Kipsimpel en snel. Ook hier staan mij weer een aantal hotelinspecties te wachten.

The House
Dit hotel is kleinschalig en heel leuk. De kamers zijn pas gerenoveerd.
De open air lobby doet ook dienst als ontbijtruimte in de ochtend. Hier wordt iedere dag een Champagne ontbijt verzorgd.
Op het strand en in de lobby zijn altijd ambassadors aanwezig, die helemaal voor je klaar staan voor elke vraag of verzoek.

Cabana, Dusk  Bedroom, Suite

Restaurant The Daphne’s hoort bij dit hotel en is erg goed en geliefd op het eiland.
Ik heb er zelf ook erg goed gegeten. Het is Italiaans georiënteerd.

The Colony Club
Dit vindt ik een erg leuk hotel, het heeft een leuke en ontspannen sfeer, een mooie tuin en zwembad. Het zwembad kronkelt als een lagune door het resort heen.
De luxury poolside kamers zijn ook leuk, deze komen uit in het zwembad. Er zijn kamers op de begane grond die met een klein trapje verbonden zijn met het zwembad en op de eerste verdieping gaat er een lange trap naar het zwembad toe.

Overview, Sunset
The Colony Club bij ondergaande zon…

Exterior, Pool, Room  Beach  Pool area, People

Het strand waar het hotel aanligt is erg mooi.
Holetown is 15-20 minuten lopen, daar vind je een chique winkelcentrum maar ook een lokale supermarkt en souvenirwinkeltjes.
Een ander pluspunt van de Elegant groep, waar dit hotel toe behoort, is dat je met een watertaxi naar de andere hotels van de Elegant groep kan gaan om daar te eten of aan het strand te liggen en van de faciliteiten gebruik te maken.

Sandy Lane
Dit vindt ik een fantastisch hotel! Alles klopt hier. De service is heel erg goed! Alles is tiptop geregeld. Het is chique en als je op en top luxe wilt zitten, is dit hét hotel.
Het gebouw heeft een natuursteen achtige berge kleur en de accenten zijn roze zoals de strandkussens en dergelijke.

Exterior, Night, Villa
Sandy Lane Villa

Voor families is het fantastisch, ze hebben het grootste kinderparadijs dat ik ooit gezien heb. Kinderen van allerlei leeftijden spelen hier en kunnen hier ook eten. Ze worden heel de dag bezig gehouden.

De spa is geweldig, een waar wellness centrum, sauna, stoomcabine, relax ruimtes van alles en nog wat om te ontspannen. Je kunt hier heel de dag doorbrengen om te ontspannen.
Er is een enorm groot zwembad. Deze bevindt zich aan de achterkant van het hotel en niet bij het strand wat je normaal gesproken erg vaak ziet.

Night, Pool Area
Sandy Lane zwembad & spa

De kamers zijn vrij klassiek ingericht. Een gigantische flatscreen tv aan de muur van iedere slaapkamer.
Diverse typen zijn te combineren met connecting deur voor een gezin met kinderen.

Bedroom, Dolphin Suite  Bedroom, Interior, Villa

The Sandpiper
Dit is een heerlijk en intiem hotel. Het is een erg goed hotel, kleinschalig. De kamers zijn goed, de locatie centraal en het strand heerlijk. Geen wonder dat er veel gasten steeds terugkeren naar dit hotel.

Living Area, Treetop Suite  Deck, View

Op een kleine 10 minuten lopen bevindt zich Holetown met winkels en een supermarkt.
Het restaurant van The Sandpiper staat erg goed aangeschreven op Barbados. Erg goed eten, een aanrader volgens onze lokale agent.

Restaurant Exterior
Het restaurant van The Sandpiper

St. Nicholas Abbey Tour
Een leuke excursie is het bezoeken van St. Nicholas Abbey. Dit is een oud plantagehuis. Binnen is het nog ingericht met 200 jaar oude meubelen. Je kunt door het huis lopen en het een en ander over het huis lezen. In een aparte ruimte krijg je een film te zien over de familie die vanuit Engeland hierheen is gevaren en hoe het leven zich afspeelde op de plantage. Ik vond het een erg interessante film. Hij duurt zo’n 20 minuten. Buitenom kun je de suikermolen gaan bekijken, dit is inmiddels een ruïne. Er wordt nog wel rum gemaakt op de plantage. In één van de schuren bevindt zich een enorm distilleer apparaat. Ik kreeg een beetje een professor Barabas gevoel bij dat apparaat. De rum wordt 10 en 15 jaar bewaard in houten vaten, die je ook kunt zien. Tot slot is er uiteraard een winkeltje waar je de rum kunt proeven en aanschaffen. De fles van 15 jaar is Usd 115, best speciale rum! Ze graveren de fles voor je, met een tekst naar keuze.

Wine cellar  Rum, Drinks  Exterior, Sugarmill

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s